中国科学家揭秘:缺氧环境下动物更为长寿

中新网昆明9月12日电 (记者 马骞)记者12日从中科院昆明动物研究所获悉,该所科学家在高原适应遗传机制方面取得重要进展。研究表明,缺氧环境下无论实验动物还是野生动物,均表现得更为长寿。这或许也是藏族人群长寿的诱因。

中国青藏高原是世界上海拔最高的高原,被誉为地球的“第三极”,以低氧、强辐射、气温低等著称。然而随着人类的迁徙定居,一批家养动物也在这样恶劣的生存环境中世代繁衍,各自形成了鲜明独特的高原适应特征,为科学家解析物种对高原快速适应进化的遗传机制提供了丰富的素材。

中国科学院昆明动物研究所张亚平、吴东东研究团队基于基因组学数据,利用各种群体遗传学方法揭示了青藏高原家养动物,如藏獒、藏鸡等的高原适应性遗传机制,鉴定出一批以缺氧诱导通路为代表的高原适应候选基因,为藏獒的品种资源保护提供了重要信息;发现藏鸡分成两个独立群体,并各自进化出以钙离子信号通路为代表的潜在高原适应机制,为藏鸡品种资源的保护和培育提供了重要遗传信息。

近期,研究人员对缺氧环境下藏族人群的长寿遗传基础进行了探讨。无论是实验动物还是野生动物,在缺氧环境下均表现得更为长寿。然而在普遍认识中,藏族人群寿命却比平原地区人群寿命短得多,这一悖论一直未解。

“通过分析国家统计局公布的2010年人口普查资料,发现藏族人群60岁以上老人的比例确实显著低于汉族人群,这可能与青藏高原恶劣的生活环境、落后的医疗资源有关。然而,通过对不同类型参数的评估,我们发现西藏地区100岁以上的长寿老人比率较平原汉族高,且西藏地区老人的相对死亡率要低于平原汉族老人。”张亚平表示,这与在另一高海拔人群安第斯山土著居民中发现的“长寿村”遥相呼应。这一高寿特征很可能源自遗传差异:与衰老相关的基因无论是在藏族人群还是青藏高原家养动物中均表现出快速进化,并进一步证实这些衰老基因在高原家养动物和平原家养动物中存在显著的表达差异,且表达差异的改变与人类衰老过程中的表达改变显著负相关,故而提示缺氧环境很可能是藏族人群长寿的诱因。

该成果日前在线发表于Cell Research上。(完)


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